Meer vrouwen doen mee in de wereld van oldtimers

Caroline Cassini, nu 29, heeft misschien enkele buren in West Orange, NJ, laten schrikken toen ze aankondigde dat ze, in plaats van zich aan te melden bij een liberale kunstacademie aan de oostkust, een pad zou volgen dat door haar familie was uitgestippeld en een curriculum zou volgen in autorestauratie bij de Academie voor Beeldende Kunsten in San Francisco.

‘Het kan je niet schelen wat anderen denken,’ zei ze. “Als je deze passie hebt, moet je je droom volgen.”

Na haar afstuderen ging mevrouw Cassini werken voor Fantasy Junction, een bekende dealer van vintage auto’s in Emeryville, Californië. Op het hoogtepunt van de pandemie vorig jaar verkocht ze een Auburn Boattail Speedster uit 1935 voor $ 850.000.

“Het was een grote sensatie”, zei ze. “Vooroorlogse auto’s zijn mijn speciale liefde.” Mevrouw Cassini werd onlangs benoemd tot algemeen directeur van The Market door Bonhams, een Britse website die deze maand in Europa en tegen het einde van het jaar in de Verenigde Staten gelanceerd zal worden.

Tabetha Hammer’s interesse in verzamelvoertuigen begon op de boerderij in Pueblo, Colo., waar ze 33 jaar geleden werd geboren. “Ik ben opgegroeid met mijn handen”, zegt ze. “Het maakt deel uit van wie ik ben.”

Op de middelbare school restaureerde mevrouw Hammer een John Deere-tractor uit 1935 die haar grootvader van een plaatselijke boer had gekocht. “Ik heb die zomer geen dates gehad en geen films gezien”, zei ze, naar schatting meer dan 200 uur bezig geweest om het op te knappen. Haar inspanningen werden beloond toen ze de eerste vrouw werd die een landelijke wedstrijd voor het restaureren van tractoren won, gesponsord door Chevron en de National FFA Organization.

Die overwinning leidde tot een studiebeurs aan het McPherson College in Kansas, een van de weinige instellingen in het land die gespecialiseerde diploma’s op het gebied van conservering en restauratie van voertuigen aanbiedt. Dit jaar werd mevrouw Hammer benoemd tot president en chief executive van America’s Automotive Trust, gevestigd in Tacoma, Wash. De missie van de organisatie: “Het Amerikaanse auto-erfgoed eren en uitbreiden.”

Mevrouw Cassini en de MG van haar partner op het strand in Marina del Rey in Californië.Credit… Tracy Nguyen voor The New York Times

Gracie Hackenberg kreeg nationale aandacht toen ze ingenieur was aan het Smith College door een roestige Mazda Miata om te bouwen tot een volwaardige raceauto.

Gewapend met een lastoorts en ondersteund door een studiebeurs, een GoFundMe-account en de hulp van enkele enthousiaste klasgenoten, deed ze mee aan de Grassroots Motorsports Challenge 2017 in Florida, waar ze een respectabele zevende plaats behaalde en berichtgeving in The Wall Street Journal, Autoweek en andere nationale media.

Vorig jaar behaalde mevrouw Hackenberg haar officiële Sports Car Club of America-racelicentie. Ze traint als monteur bij Arrow McLaren SP, een bedrijf in Indianapolis dat deelneemt aan de Indianapolis 500- en IndyCar Series-races.

Of hun interesse nu ligt in vintage motorsport, het bewaren en verzamelen van auto’s, of al het bovenstaande, “steeds meer jonge vrouwen willen meedoen”, zegt Theresa Gilpatrick, voormalig oud-directeur van de Ferrari Club of America. Ze spoort jongere vrouwen aan om “ervoor te gaan” en voegde eraan toe: “Ga op LinkedIn, zoek naar vrouwen in de niche waarin je geïnteresseerd bent. Reik uit en wees niet verlegen.”

Om deze belangstelling aan te wakkeren, zal voor het eerst in zijn 70-jarige geschiedenis het prestigieuze Pebble Beach Concours d’Elegance in Carmel, Californië, vrijdag een op zichzelf staand vrouwenforum presenteren. Het evenement, ‘Women Who Love Their Cars’, bevat inleidende opmerkingen van Lyn St. James, de eerste vrouw die de Indianapolis 500 Rookie of the Year-prijs wint, en Sandra Button, voorzitter van de Pebble Beach Company, die het Concours produceert. evenement. Panelleden zijn onder meer Renee Brinkerhoff, de eerste vrouw die haar klasse won in de La Carrera Panamericana-race in Mexico, die campagne heeft gevoerd met haar Porsche 356 in rally’s over de hele wereld om kinderhandel te bestrijden, evenals de bekende oldtimerverzamelaars Jacque Connor, Merle Mullin en Lisa Taylor.

“Onze mantra is om vrouwen op de linkerstoel te krijgen”, zei een medevoorzitter van het forum, Cindy Sisson, chief executive van GSEvents, die onlangs “Shifting Gears” Zoom-vergaderingen en podcasts introduceerde voor vrouwelijke autoliefhebbers. “Ons forum zal een kans zijn voor het andere geslacht om hun liefde voor en voor auto’s te uiten.”

In juni bood Hagerty, een van ’s werelds grootste verzekeraars van auto’s voor verzamelaars en speciale voertuigen, zijn perspectief op de impact van vrouwen op de wereld van klassieke vervoermiddelen. Volgens het bedrijf, hoewel nog steeds klein in absolute aantallen, groeide het aantal vrouwelijke polishouders tussen 2010 en 2020 met bijna 30 procent. De grootste stijgingen waren onder vrouwen in Generatie X (41 tot 56 jaar oud) en millennials (24 tot 40) .

Bovendien, merkt Hagerty op, weerspiegelen de gegevens niet de vele verzamelvoertuigen die vrouwen samen met een echtgenoot of partner bezitten.

“De wereld van verzamelauto’s is de afgelopen jaren veel diverser geworden”, zegt John Wiley, Hagerty’s manager waarderingsanalyses. “Tegelijkertijd is ook veranderd wat een auto voor liefhebbers is. Dertig jaar geleden kochten serieuze verzamelaars alleen vooroorlogse auto’s. Twintig jaar geleden kochten ze Ferrari’s uit de jaren 50 en 60. Tien jaar geleden kochten ze Porsches.”

“Nu zijn verzamelauto’s gevarieerder, net als hun eigenaren. Vrouwelijke verzamelaars lijken meer gefocust op oldtimers die ze echt kunnen gebruiken, “voegde de heer Wiley eraan toe, “bij ‘auto’s en koffie’ en andere informele evenementen.”

Mevrouw Cassini werd onlangs benoemd tot algemeen directeur van The Market door Bonhams, een Britse website. Credit… Tracy Nguyen voor The New York Times

Een van de meest ambitieuze onderzoeken naar de belangstelling van vrouwen voor verzamelauto’s werd vorig jaar uitgevoerd door The Key, het officiële tijdschrift van de Classic Car Trust in Liechtenstein. De enquête had betrekking op 1.100 vrouwen in de Verenigde Staten, Engeland, Duitsland, Italië, Frankrijk en Zwitserland, inclusief degenen “in de frontlinie van deelname”; degenen die hun enthousiasme deelden met echtgenoten of partners; en, ten slotte, vrouwen “die geen relatie hebben met klassieke auto’s.”

Meer dan 70 procent zei dat ze emotioneel reageerden op klassieke auto’s, met ‘positieve’ gevoelens. “Het meest gevraagde item”, meldde het onderzoek, “is om de persoon op de passagiersstoel een echte rol te geven bij evenementen, vooral als het gaat om autorijden.” Het voegde eraan toe: “Vooral jonge vrouwen vragen om gendergelijkheid.”

Als meisje hielp mevrouw Cassini de indrukwekkende autocollectie van haar familie te presenteren. De beloning: delen in twee Cassini Best in Show-triomfen op het Pebble Beach Concours. De winnaars waren een Horch Sport Cabriolet uit 1938 in 2004 en een Packard Twelve Convertible met Dietrich-body uit 1934 in 2013.

“Ik heb ongelooflijke mentoren gehad,” zei mevrouw Cassini. Onder degenen die ze noemde: haar vader, Joseph Cassini, een gepensioneerde rechter in New Jersey en een bekende autoverzamelaar; Rob Myers, een restaurateur in Canada en een partner van een veilinghuis van Sotheby’s; Anne Brockinton Lee, ook een gerespecteerd verzamelaar; en Lloyd Buck, haar leraar aan de Academy of Art University.

Hoe ongewoon zijn jonge vrouwen zoals mevrouw Cassini, mevrouw Hammer en mevrouw Hackenberg? Niet erg, zo blijkt. In zijn uitgebreide werk uit 2009, “Fast Ladies: Female Racing Drivers 1888 to 1970”, inventariseerde Jean-François Bouzanquet bijna 600 vrouwen die een belangrijke, zij het vaak onvoldoende erkende, rol speelden bij het vormgeven van de autogeschiedenis.

Een van de eersten was Bertha Benz, de vrouw van Carl Benz, uitvinder van ’s werelds eerste praktische auto in 1886. Toen haar man depressief werd door afnemende interesse in zijn prestatie, sloop mevrouw Benz het ouderlijk huis uit terwijl hij sliep en reed de Benz Motorwagen op een historische reis van 118 mijl van Mannheim naar Pforzheim en weer terug – de eerste langeafstandsreis met een benzineauto.

Onderweg haalde ze een plaatselijke schoenmaker over om de remschoenen van de auto met leer te bedekken (waardoor ze de eerste remvoeringen uitvond); ontruimde een geblokkeerde brandstofleiding met haar hoedenspeld; en in wat meneer Bouzanquet ‘het toppunt van erotiek’ noemde, isoleerde hij de versleten ontstekingskabel van de auto met een van haar kousenbanden.

Hoewel de reis van mevrouw Benz veel positieve aandacht trok en hielp bij de succesvolle lancering van het familiebedrijf, waren niet alle vroege vrouwelijke enthousiastelingen zo gelukkig.

Barones Maria Antonietta Avanzo hield gelijke tred met de mannen op de Europese racecircuits.Credit… Archivio Mariani, Italië

In de jaren twintig racete barones Maria Antonietta Avanzo met succes – op circuits door heel Europa – met en tegen mannelijke tijdgenoten zoals Enzo Ferrari en Tazio Nuvolari. Desalniettemin “heeft ze haar leven besteed aan het bestrijden van vooroordelen, verbanning, obstakels en mannen”, vertelt haar biograaf Luca Malin, “vooral wanneer ze dingen op haar pad zouden gooien of schapen op de baan zouden drijven om te voorkomen dat ze de finish zou halen. .”

Gelukkig kunnen vrouwen tegenwoordig anticiperen op minder barrières, in ieder geval van het bovid-type.

De Pebble Beach Company Foundation biedt bijvoorbeeld beurzen aan, waaronder een ter ere van wijlen Phil Hill, Amerika’s eerste Formule 1-kampioen en een oud Concours-deelnemer. Een groot deel van de hulp van de stichting gaat naar jonge mensen die een loopbaan nastreven in de conservering en restauratie van auto’s, vaak bij instellingen zoals McPherson College en de Academy of Art University.

‘Het is heel logisch,’ zei mevrouw Button. “Kortom, onze show is een historisch feest, en veel van de mensen die nu actief betrokken zijn bij het restaureren van klassieke voertuigen zijn op of bijna pensioengerechtigd. We willen dat de volgende generatie, ongeacht geslacht, deelt in en bijdraagt ​​aan waar we van houden.”

Andere mogelijke bronnen van steun zijn de RPM Foundation, een tak van America’s Automotive Trust; de Hagerty Stichting; en anderen. Deze zomer onthulde het Petersen Automotive Museum in Los Angeles een “incubatorprogramma” gericht op vrouwelijke Californische start-ups in de auto-industrie.

“Dit gaat niet over vrouwen in een mannenwereld”, zegt Diane Parker, die leiding gaf aan het adviesteam van het Petersen-project. “Het gaat over mensen die hun passie leven.”

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *